Testissä: Monacorin "piraattikaiku"

Skannerissa 5/90 esiteltiin Monacorin valmistama näppärä kevyen budjetin mikseri. Tässä artikkelissa jatketaan Monacorin "piraattisarjan" laitteiden esittelyä tutustumalla ehkä markkinoiden edullisimpaan kaikulaitteeseen, jolla jopa tekee jotain-tain-ain-in-n-n-n...

Kaikulaite EEM 1200 on koteloitu tyylikkään mustaan ja erittäin asiallisen tuntuiseen metallikoteloon. Kotelon mitat ovat 225x70x170 senttiä, eli laite mahtuu mukavasti pieneenkin studioon. Kaiku painaa kaikkiaan 1,5 kiloa, josta suuren osan muodostaa sisäänrakennettu verkkolaite, jonka ansiosta kaiku toimii 220 Voltin verkkovirralla.

EM1200:n kaikki liitännät ja käyttökytkimet on sijoitettu etupaneeliin; takapuolelta pistää esiin vain verkkojohto. Laite kytkeytyy päälle oikeassa alakulmassa olevalla painokytkimellä. Viereinen ledi kertoo toimintavalmiudesta.

Audiosignaalin sisäänvientiä varten on Monacorissa 2 liitäntää isolle plugille. Toisessa on vaimennusta -50 dB:ä, joten siihen voidaan kytkeä normaali mikrofoni puhetta varten. -20 dB:n inputtiin voidaan kytkeä haluttu musiikkiinstrumentti. Signaalin ulostuloa varten on samanlainen ison plugin reikä. Ulostulevaa signaalia voidaan vaimentaa joko -20 tai -40 dB:ä vieressä olevalla valintakytkimellä. Outputin kautta kaiku voidaan liittää esimerkiksi vahvistimeen, mikseriin tai suoraan vaikka kasettidekkiin äänen taltioimista varten.

Edellä mainittujen plugiliitäntöjen lisäksi kaikuun voidaan liittää myös "foot switch" eli jalkakytkin, joka kuuluu kaikulaitteeseen lisävarusteena. Sillä voidaan kaiku kytkeä päälle tai pois päältä koskematta ollenkaan itse laitteeseen.

Monacorin etupaneelin yläriviä koristaa 4 potikkaa, joilla säädettävät ominaisuudet ovat volume, balance, repeat ja delay. Volumella voidaan säätää sisääntulevan signaalin voimakkuutta, eli voidaan esimerkiksi vaimentaa liian voimakkaita ääniä. Balancella voidaan kaiku vääntää pois päältä koskematta muihin kytkimiin ja asetuksiin. Tällöin audiosig- naali kulkee laitteen läpi sellaisenaan eli kaiuttamatta.

Varsinaiset ja tärkeimmät itse kaikuun vaikuttavat säädöt ovat kuitenkin repeat ja delay. EEM 1200 käyttää kaiun suhteen ns. BBD-järjestelmää. Sen puitteissa laitteen kaikuviive eli delay voidaan säätää portaattomasti välille 30-200 millisekunttia. Viiveen lisäksi toinen kaikuun vaikuttava tekijä on kaiun kertojen lukumäärä, repeat, eli se kuinka usein laite toistaa tietyn äänen perä perää. Myös repeat on Monacorissa portaattomasti säädettävissä. Molempia säätöjä voidaan tietysti säädellä paitsi ennen juontoa, niin myös juonnon aikana, jolloin on saatavissa aikaan melkoinen määrä eri tyyppisiä kaikuefektejä.

Monacorin kaikulaite EEM 1200 on erittäin helppokäyttöinen. Kaikuviive- ja toistosäätimet voidaan ennen juontoa asettaa halutulle voimakkuudelle, jolloin itse kaikulaite ei sido juontajan käsiä lainkaan puhumisen aikana. Mikäli säätöjä halutaan muuttaa juonnon aikana, se yleensä onnistuu (ainakin pienen harjoittelun jälkeen) yhdellä kädellä. Tällöin toinen käsi voi olla mikserin liukukytkimillä valmiina nostamaan Sam Brownin pintaan.

Koska EEM 1200:n kaikuviive ja toisto ovat molemmat säädettävissä portaattomasti, on niiden itsenäisellä voimakkuuden asteen valinnalla/säädöllä saatavissa aikaan hyvin suuri määrä toisistaan poikkeavia efektejä. Koska molempien säätöjen voimakkuutta voidaan vaihdella myös puheen aikana, saadaan lisäksi aikaan monenlaisia mielenkiintoisia "on-air"-ääniä...

Monacorin taajuusvastealue on noin 80 Hz - 3500 Hz. Koska laite toistaa lähinnä näitä ns. keskiääniä, se soveltuu mielestäni hyvin nimenomaan ihmispuheelle. Audio on selkeä ja vahva. Lisäksi kaikulaite on yllättävän vähäkohinainen. Kohinaa saadaan vielä vähennettyä hyvällä mikrofonilla, joka ei ota mukaan mahdollisia taustaääniä. Jos mikrofoni päästää myös taustaäänet kaikuun, nekin tietysti alkavat kaikua vaimeasti taustalla heikentäen ulostulevaa audiota.

Kotistudiossa käyttöä varten ihmetyttää plugin valitseminen output-liittimeksi. Joku RCA olisi ollut loogisempi mikseriin tai dekkiin kytkemisen kannalta. Kaiku voidaan tietysti kytkeä myös esimerkiksi LA-mikin ja LA-puhelimen väliin; ehkä se luonnistuu helpommin plugeja käyttäen (?). Ainakin kaiusta tulee taatusti parempi kuin jollain echo master plussalla.

Ulostulevan audion voimakkuuden säätö olisi mielestäni ollut parempi tehdä jollain portaattomalla AF-potikalla 3-portaisen valintakytkimen sijaan. Yleensä tosin dekissä tai mikserissä on mahdollisuus säätää sisääntulevaa audiota portaattomasti, mikä korvaa ko. puutteen. Mikäli kaiku lipsahtaa liian vahvaksi ja alkaa kiertää liikaa, sen tietysti kuulee korvalla, mutta lisäksi Monacorissa on asiasta varoittava Peak Level-ledi joka alkaa vilkkua.

Viime vuosina EEM 1200:n hinta on ollut 400-500 markan paikkeilla. Tähän hintaanhan ei kaupasta saa yleensä muuta kuin hikisen, rämisevän jousikaiun (ja vielä itse koottavan...), niin Monacor on hintaluokassaan kyllä täysin ylivoimainen! Erinomaisen suositeltava ostos kaikua tarvitseville, kannattaa kysellä Monacor-jälleenmyyjiltä kautta maan.

Suosittelijoista mainittakoon älyttömän kaiutuksen ihmelapset, eli Right-Wing Radion DJ:t Pale ja Tex.