Ramsey FM-10: Alle 30 eurolla ULA:lle!

Viime keväänä minulla oli mahdollisuus käydä New York Cityssä haistelemassa suuren maailman menoa. Samalla tuli tilaisuus ryhtyä laillisesti FM-operaattoriksi pikkurahalla.

Olin jo vuonna 1991 nähnyt ilmoituksen ja kuullut käyttökokemuksia halvasta Ramsey Electronicsin rakennussarjasta koodinimeltä FM-10. Se lähetti ULA:lla ja peräti stereona. Ajatus moisen vehkeen rakentamisesta oli hautunut vuoden päivät, kunnes se taas pulpahti mieleen lähtiessäni New Yorkiin. Tällä kertaa päätin ryhtyä tuumasta toimeen ja kokeilla kuinka halpa kitti workkisi. Suomessa tällaisten kokeilujen teko on laitonta, mutta USA:ssa on onneksi laki joka mahdollistaa kokeilulähetykset tiettyyn rajaan asti.

Amerikkalainen ystäväni teki tilauksen puhelimitse Ramsey Electronicsille, joka sijaitsee myös New Yorkin osavaltiossa Victor-nimisellä paikkakunnalla. Luottokortin numero riitti ja rakennussarja oli perillä UPS:llä parin päivän kuluessa. Hintaa vehkeelle tuli 29,95 USD plus pikkuinen muovikotelo josta pojat riistivät 12,95 USD.

Elektroniikkaosat ja muut oheistilpehöörit kuten piiska-antenni oli siististi pakattu muovipusseihinsa ja piirilevy oli ammattilaistasoa. Ohjekirja oli tyypilliseen amerikkalaiseen tapaan kädestä pitäen neuvova, askel askeleelta etenevä. Jokainen osa oli kuvattu tavalla tai toisella ja myös tiettyjen säätöjen ja esimerkiksi kriittisten kon-densaattoreiden arvojen vaikutusta seliteltiin huolellisesti.

Ramseyllä on rehti politiikka: ohjekirjaa saa ostaa viiden taalan hintaan erikseen, jos haluaa vakuuttua laitteen toimintatavasta ennen sen ostoa. Innokkaalle kolvaajalle voi hyvin riittää pelkkä ohjekirja, sillä siinä on selkeä kytkentäkaavio ja osaluettelo. Meikäläisen piti löytää kolvi, tina ja kärkipihdit ja ryhtyä toimeen.

Yritin olla varovainen osien sijoittelussa ja kolvaamisessa etteivät herkät piirit olisi vaurioituneet. ULA-lähettimen sydämenä on mikropiiri BA1404, joka sisältää kaiken stereolähetykseen tarvittavan elektroniikan. Toinen herkkä osa on pääteasteena toimiva transistori 2SC2570. Muut osat olivatkin sitten tavallisia kondensaattoreita ja vastuksia.

Piirilevyyn kiinnitetään myös 3 RCA-liitintä: yhteen vasen kanava, toiseen oikea ja kolmannesta saa RF:n ulos. Sarjaan kuuluu myös suunnilleen puolen metrin mittainen piiska-antenni, joka on -kummallista kyllä- suunniteltu kiinnitettäväksi suoraan piirilevyyn. Piiska-antennia käytettäessä ei piirilevyä toisin sanoen saa koteloitua. Lähetin toimii esimerkiksi 9 voltin paristolla, jolle on piirilevyssä varattu oma pidike ja virtakytkin.

Yksi tämän ULA-lähettimen parhaita puolia on lähetystaajuuden aukoton valitseminen taajuusväliltä 88-108 MHz. Taajuus valitaan säädettävän kelan ja kondensaattorin avulla. Kitissä tulee mukana kolme kondensaattoria sen mukaan, missä päin ULA-aluetta lähetin on ajateltu toimivaksi. Ohjekirjassa neuvotaan tarkkailemaan ULA-aluetta sen verran, ettei lähetys mene päällekkäin jonkin virallisen lähetyksen kanssa. New Yorkissa vapaata tilaa löytyy ainoastaan taajuusalueelta 88-92 MHz, jolla toimii National Public Radion asemia. Suomessahan luonnollinen valinta olisi jossain 104-108 MHz:n paikkeilla, kun taas NYC:ssä tuo alue on tupaten täynnä.

Seuraavaksi vuorossa oli äänilähteen kytkeminen lähettimeen. Tämä tapahtuu yksinkertaisesti RCA-liittimien avulla. äänilähteenä voi toimia stereokasettisoitin tai CD-soitin, joka antaa tarpeeksi ulostulosignaalia. Levysoittimesta signaali täytynee johtaa lähettimelle vahvistimen kautta. Ohjekirjassa huomautetaan, ettei lähettimen sisäänmenoon saa tuoda signaalia vahvistimen kaiutinulostulon kautta. Se tuhoaa varmimmin mikropiirin.

Tämän jälkeen pitää säätää stereotasapaino säätövastuksella. Tällöin alkoivat meikäläisen ongelmat: vastuksen säädöillä ei tuntunut olevan juuri mitään merkitystä. Siirryin seuraavaan vaiheeseen, sillä ajattelin että tässä kohdin Ramseyn pojat eivät olleet ihan loogisia. Pitäähän toki olla lähetys stereona, ennen kuin tasapainoa säädellään...

Aloin etsiä säätökondensaattorilla kohtaa jossa stereovastaanottimessani syttyisi stereovalo. Ei syttynyt. Ohjekirjan mukaan tämä vaatii vakaata kättä, joten yritin säätää niin hitaasti ja huolellisesti kuin mahdollista. Ei onnistunut. Ongelma oli selvä: en ollut saanut lähetystaajuutta vireeseen niin, että digitaalisen virittimen askellus osuisi myös kohdalleen. Tässä olisi tarvittu taajuuslaskuria, jota ei kuitenkaan ollut saatavilla. Olisi pitänyt mitata tarkasti lähetystaajuus ja sen jälkeen apukantoaallon olisi saanut myös laskurin avulla paikalleen helposti. Toinen vaihtoehto on se, että tuli tyrittyä jokin komponentti kol-vaamisen aikana tai sitten jokin osa oli viallinen.

Neljä tuntia oli kulunut ja oli ihan tyytyväinen monolähetykseenkin. Lähettimen kuuluvuusalue vaihtelee sen mukaan, miten pitkäksi piiska-antennia venyttää. Lähetystehoa Ramseyn ohjekirja ei kerro, mutta se lienee milliwattiluokkaa. En halunnut häiritä naapureita, joten annoin piiskan olla lyhyimmillään kun kävin matkaradio kädessä mittaamassa kantavuutta ulkona. Lähetys kuului 50 metrin päähän joka suuntaan kun lähetin antenneineen oli seinien sisäpuolella. Eräs tyytyväinen amerikkalainen rakentelija kertoi, että hänen lähetyksensä kantoi mailista kahteen mailiin, eli 1,5 kilometristä runsaaseen kolmeen. Hänellä olikin kunnollinen ulkoantenni käytössään.

Samainen rakentelija kertoi että hän on löytänyt tällaiselle lähettimelle monta käyttöä. Nyt hän voi kuunnella kasettejaan, lempimusaansa CD:ltä ja releoida radioamatööriliikennettä ULA:lle kun hän liikkuu muualla, autotallissa tai pihalla. Muitakin sovellutuksia toki on: tällä lähettimellä voi esimerkiksi perustaa paikallisen koululaisradion tai yliopistoradion tai viihdyttää naapureitaan... Kuuluvuusalue kyllä riittää. Näin siis USA:ssa.

Ramsey Electronics tarjoaa monia mielenkiintoisia rakennussarjoja hupiin ja hyötykäyttöön. Yksi parhaista on mielestäni tämä ULA-stereolähetin. Toinen hyvä on pienitehoinen TV-lähetin, jolla voi mainoksen mukaan siirtää ääntä ja kuvaa esimerkiksi kotivideoilta 100 metrin päähän. Lähetin toimii kanavilla 2-6. USA:n kanava 2 vastaa meikäläistä kanavaa E3, kanava 3 taas suunnilleen E4:sta. Kanaville 4, 5 ja 6 ei löydy Suomessa vastineita. Lähetin ottaa 12 voltin tasasähköä ja ymmärtää tavallisimpia audio- ja videosignaaleita. Tämäkin on edullinen rakennuskohde: 19,95 USD eli ilman koteloa.

Ramseyn osoite USA:ssa on:

  • Ramsey Electronics Inc., 793 Canning Pkwy, Victor NY 14564, USA

Puhelin Suomesta

  • 990 1 716 924 4560

Telekopio

  • 990 1 716 924 4555.